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莲花小语(第二十九期)
2007/2/12 诺那华藏精舍 诺那华藏精舍
 

       莲花向来被视为佛教之代表性花卉。国家有国花,县市有县花、市花,若说宗教也有教花,则莲花无疑是佛教不成文的教花。然而,对此足以代表佛教形象的莲花,我们又了解多少呢?

【中国的莲花】

       中国的莲花,原生于江南湿地,溯自春秋时代的《诗经》,便已有关于它的赞颂章句。它不但是观赏植物,且为江南重要的经济植物,可供食用,亦可入药。

       莲花的各个部位,都有其特定的名称。其地下茎名为‘藕’,白莲花的藕易脆,宜磨粉调茶或煮粥,红莲花的藕宜作精致调理。其叶名为‘荷’,花苞名‘菡萏’,盛开的花名‘芙蓉’,为别于木本的芙蓉花,故亦别称为水芙蓉。其果名为‘蓬’,实名为‘莲’,蓬内纳莲的小洞名为‘藏’,莲心名为‘菂’。菂味苦,入肝,但若作食用的莲子,须先去菂。

       中国文人对莲花的评论,远不及梅、兰、菊、竹四君子,且除了虔信佛教的文士外,也少获人青睐。唯有周敦颐,以一篇《爱莲说》,独标其对莲花的钟情。‘出污泥而不染,濯清涟而不妖,中通外直,不蔓不枝,亭亭净植,可远观而不可亵玩焉。’这几句话,更是几乎已成莲花的特定代名词,为他人所无可借取者。

【佛经的莲花】

       印度的莲花,依据佛经上的记载,共有四种:优波罗、钵陀摩、拘物头、分陀利,一般汉译直接将它们译作青莲花、红莲花、黄莲花、白莲花,但事实上,这四种花是不同的品种,其中只有‘钵陀摩’是指中国的莲花,其他三种,大概都是世间难见的珍稀植物。

       钵陀摩,藏音作‘贝玛’,近代由藏译汉的译法,是直译为‘莲花’,而不再局限为‘红莲花’,如此也较接近原意。在四种莲花中,此花以花色、花形取胜。在藏文中,此花具有大量的藻饰词,如‘海生’、‘日亲’、‘月敌’等。

       优波罗,藏音作‘乌巴拉’,在四种莲花中,香味最胜,据说此花数千年乃开一次,其花极大,香闻数百里。佛经中有所谓‘金莲花’者,实为金色优波罗花,并非金色的钵头摩,亦即非指中国的莲花。而绿度母手中所持的,即是此优波罗花。

       关于拘物头和分陀利的资料,则极有限,难以考查。

       另外,藏式唐卡所画的莲花座,样式很多。有人以为这是因为西藏没有莲花,藏人没有见过,只凭想像而画,故有许多不同的形状。然而,若知道经上所说的四种莲花之差别,则应知过失不在西藏画师,而在我们自己,是我们只见过钵陀摩一种,没见过其他的莲花,才会认为他们画的不是莲花。学佛本意正是要破除我执,岂能以自己偏局的所知为障,而论断别人是非?

【佛法的莲花】

       在行部密法中,将诸佛菩萨依其功德特性,分为佛部、金刚部、莲华部三部;无上部密法,则再加以宝部和事业部,共成五方五部。其中西方莲华部,其表征的三昧耶物,即是钵陀摩,而其特性正与东方金刚部相对。金刚部表不动之本体,莲华部则表度生之方便。因莲花‘出污泥而不染’,正代表着佛菩萨入世度生而在尘不染的特性,亦代表着诸佛之因地,乃由众生之污泥中发起本净菩提心,而证究竟佛果。

       莲华部的主尊阿弥陀佛,在中国更是家喻户晓。因为阿弥陀佛摄度众生的大悲愿力,能令在缚凡夫往生极乐净土,往生者皆于七宝池内的莲花中化生,故而极乐世界又被称为‘莲邦’──莲花的国度。此中所指的莲花,即是钵陀摩,其色有青、黄、赤、白,亦有杂色者。由是之故,净土宗又称为莲宗,莲花即成为极乐世界及往生净土的表征。

       释迦牟尼佛的法身,是毗卢遮那佛。在密法中,毗卢遮那佛是中央佛部的主尊,其刹土是密严刹土;而在《华严经》中,则说为华藏世界。所谓‘华藏’,是譬喻世界之多,犹如莲华中含藏莲子,故名‘莲华藏’。

【水莲花】

       在古埃及王朝的建筑中,石柱的柱头都有装饰图案,其中主要的图案有三大类:棕榈叶、纸草、莲花。但埃及的莲花,亦非中国的莲花,而是贴着水面而开的水莲花,盛产于尼罗河,西方称为水百合。又因它只在日间盛开,夜间便闭合,如睡眠然,故而又称为睡莲。

       水莲花属水莲科,和中国的莲花并不同科,属观赏植物,少有经济及民生价值。其种类极多,东南亚有一种‘大鬼莲’,直径可达一公尺以上,人可以坐到上面,也是水莲花的一种。近来市面上更有新兴的品种,名为香水莲花,颇受大众喜爱,供佛、自赏两相宜。

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